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TIFO Magazine is a premium biannual publication documenting supporter subculture in football. The publication uses an unconventional approach to collecting stories which celebrate the worlds game. As a multilingual magazine, we're able to gather content from various perspectives and offer these stories to a broader audience.

Fever Pitch

Kinlochleven photographed by Simon Harsent

Kinlochleven photographed by Simon Harsent

Fever Pitch

 

We caught up with photographer and avid Chelsea Football Club fanatic Simon Harsent to talk inspiration, football, and his acclaimed series ‘The Beautiful Game’.

 
 

EN

How did your series ‘The Beautiful Game’ materialize? 

 

SH : Basically, it was years of being completely obsessed by football. I’ve followed Chelsea Football Club since I was four years old. So, for a long time, I’d wanted to combine football and photography. I guess really where it comes from is that sort of spark that seeing a football ground sets off inside. And also the normality of some of the stadiums, like Chelsea for example, that are really all part of people’s day to day, but it’s something that is revered around the world as this amazing stadium, and it’s incredibly famous in its own right.  

 

Also, every time I travel somewhere, there’s this fascination to go and visit these grounds where these famous players have played. I see them almost like theatres or like religious buildings, like mosques or churches, in the way they are revered or followed. The subculture that goes on with football, you know?

 

So you see it as an on-going project?

 

SH : It’s one of the things I love about it because I travel a lot for work, for advertising commissions and other things I do. It gives you a reason to get out of the hotel room sometimes, you know? So when I get to places, I do a little research and see what ground is around, & see if there is anything that I think would be interesting. I just sort of go for a wander and sometimes get some phenomenal stuff...


FR

Comment est né le projet de The Beautiful Game ?

 

SH : Certainement de toutes ces années à obséder sur le foot. Je suis fan de Chelsea depuis que j’ai quatre ans. Ça fait longtemps que je voulais combiner le football et la photographie. À la base, il y a probablement cette étincelle qui jaillit chaque fois que je vois un terrain de foot. Il y a aussi la normalité de certains stades, comme celui de Chelsea qui fait partie de la vie quotidienne d’un tas de gens, mais qui est aussi incroyablement célèbre et révéré dans le monde entier.

 

En voyage, j’ai toujours cette fascination d’aller voir ces terrains qui ont été foulés par tous ces joueurs célèbres. Pour moi, ces stades, dans la manière qu’on a de les admirer, sont presque des lieux religieux, un peu comme une église ou une mosquée. Tu sais, toute cette sous-culture du foot... 

 

Est-ce que vous considérez ce projet comme un chantier en perpétuelle évolution ?

 

SH : C’est une des choses que j’aime là-dedans. Je voyage beaucoup pour des raisons professionnelles et photographier ces terrains de foot me donne une raison de quitter ma chambre d’hôtel. À l’étranger, je fais donc un peu de recherche préalable et j’essaie de savoir où sont les terrains dans les alentours pour voir si quelque chose pourrait m’intéresser. C’est une sorte d’errance pour moi, mais il en sort souvent quelque chose de phénoménal.  

 

De ce point de vue, je pense qu’il s’agit d’un de ces projets que je ferais pour le restant de mes jours. Et je serais très heureux de pouvoir continuer à le faire...

 
 

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