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TIFO Magazine is a premium biannual publication documenting supporter subculture in football. The publication uses an unconventional approach to collecting stories which celebrate the worlds game. As a multilingual magazine, we're able to gather content from various perspectives and offer these stories to a broader audience.

Hands of God

Hands of God

Ruben Ramonda is FIFA’S official Argentine artist. An extraordinary painter specialising in the recreation of famous football moments, TIFO interviewed Ruben amidst his colossal works, in his rather haphazard studio, in Magog, rural Quebec.


Had you always imagined yourself becoming a painter or professional sportsman? How did you first come to the world of visual art?


RR : I decided to be a painter when I was thirty or so. You do so, because you want to communicate. It had never come to me before that. Before that, I thought only with the ego. To communicate, I looked for the subject that is common to a lot of people. So I went outside, and looked at these buildings, and said, I’m going to paint these, these cityscapes. 


But at the same time, the subject is an old one. I don’t want to paint landscapes. I want to be a romantic. That’s why I do these different takes. It’s a romantic attitude, but I don’t want a romantic subject. I’m interested in metaphysics. I play with taking a context, out of a context. Flattening the backgrounds. Changing the colours. Stopping time. And even with a number of actions, everybody knows exactly what is happening, just like a dream. Because when you remember a dream, you don’t remember every single detail, you remember perhaps only one scene...


Est-ce que vous vous imaginiez devenir peintre ou même un sportif professionnel ? Comment en êtes-vous arrivé à faire de l’art visuel ?


RR: J’ai décidé de devenir peintre vers trente ans. Si on peint, c’est parce qu’on veut communiquer et je n’avais pas éprouvé ce besoin avant cet âge-là, tout tourné sur moi-même que j’étais. Pour communiquer, je voulais un sujet rassembleur. Alors je suis sorti, j’ai regardé tous ces immeubles et je me suis dit : « Je vais peindre ça, ces paysages urbains. »


En même temps, c’est un sujet un peu éculé. Je ne veux pas peindre de simples paysages. Je veux être romantique. Une attitude romantique sur un sujet qui ne l’est pas. Je m’intéresse à la métaphysique. J’aime prendre un contexte et le sortir de son contexte. Aplanir le fond, changer les couleurs, arrêter le temps. Même après toutes ces actions, on comprend exactement ce qui se passe, comme dans un rêve. Dans un rêve, en effet, tu ne te souviens pas de tous les détails, peut-être juste d’une seule scène.


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