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TIFO Magazine is a premium biannual publication documenting supporter subculture in football. The publication uses an unconventional approach to collecting stories which celebrate the worlds game. As a multilingual magazine, we're able to gather content from various perspectives and offer these stories to a broader audience.

Playing For Keeps

Collage by Derek Gores

Collage by Derek Gores

Playing For Keeps

 

A conversation with Karina LeBlanc, medal-winning Olympian and Goalkeeper for the Canadian Women's National Soccer Team. When not defending Canada's national honour, Karina can be found either playing with the Portland Thorns FC. , or devising new episodes for her remarkably successful KK Cam video series.

 
 

EN

“It’s an honour to be a role model, and I think that’s what our team understands and gets,” says Karina LeBlanc, goalkeeper for the Canadian Women’s National Soccer team. “That’s one of the things about being Canadian and wearing that jersey; you know you represent the greatest people in the world, and it inspires what you do everyday.” 

Having joined the Canadian team in 1998, and helped lead them to an Olympic bronze medal at the London Games in 2012, LeBlanc’s had time to reflect on her position as both a sports personality and a role model. “It’s been great to see the sport and the game evolve, it makes me love playing that much more because you understand you’re inspiring the people who are watching you every single day,” LeBlanc says. 

“When you’re playing for a team, or your representing your country, you become a role model. It’s not a two-hour job, it’s a lifetime job. You don’t get to choose when to be nice or not,” she says. “As a role model you’re in a status where you can make somebody’s day better or worse, and I’ll always choose to make it better.” 

Raised in Dominica, a small island in the Caribbean, LeBlanc moved to Maple Ridge B.C. as a child where she swapped piano and ballet for a game she’d eventually dedicate her life to. 

“I didn’t really do any sports until I moved to Canada. I remember wanting to get out there and be active. I was a really shy kid and it wasn’t until I started playing sports that I got a bit of confidence.” ...


FR

« C’est un honneur d’être un modèle. Je pense que tout le monde dans notre équipe comprend cela », avoue d’emblée Karina LeBlanc. « Une des choses spéciales lorsque tu portes ce maillot, c’est de savoir que tu représentes les gens les plus sympas du monde; c’est le genre de choses qui t’inspire au quotidien. »

LeBlanc a rejoint l’équipe canadienne en 1998 et fut un rouage important lors de la conquête de la médaille de bronze décrochée aux JO de Londres en 2012. Entre-temps, elle a pu réfléchir sur son statut de personnalité sportive et sur son rôle de modèle. « C’est génial de voir un sport évoluer ainsi, dit-elle. Ça me fait d’autant plus aimer le jeu quand tu réalises que tu inspires les gens qui te regardent jouer. »

« Quand tu joues dans une équipe, que tu représentes un pays, tu deviens un modèle. Ce n’est pas seulement un job qui dure 90 minutes, c’est le travail de toute une vie. Tu n’as pas le luxe de n’être sympa que par moments. En tant qu’exemple à suivre, tu es en mesure d’affecter la vie des gens, de la rendre meilleure ou pire. Moi, je choisis de la rendre meilleure. »

Élevée sur la petite île de la Dominique, au milieu des Caraïbes, LeBlanc a déménagé à Maple Ridge, en Colombie-Britannique, où, encore gamine, elle décide de troquer le piano et le ballet pour un sport auquel elle finira par consacrer sa vie.

« Je ne pratiquais pas vraiment de sport avant d’arriver au Canada, se souvient-elle. Je voulais sortir, être à l’extérieur, être active. J’étais une enfant très timide et ce n’est qu’en commençant à faire du sport que j’ai gagné un peu de confiance en moi. » ...

 
 

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